Tout ce que tu as besoin de savoir

Si vous achetez beaucoup de café, vous avez probablement rencontré des étiquettes indiquant « 100 % Arabica Coffee ». Mais savez-vous ce que cela signifie ? Est-ce juste un gadget marketing, ou l’Arabica est-il une meilleure variété de café ? Cela vaut-il plus de votre argent?

Dans ce guide du café Arabica, nous passerons en revue tout ce que vous devez savoir. Continuez à lire pour savoir où et comment le café Arabica est cultivé, en quoi il diffère des autres variétés et si vous devriez ou non le boire. Alerte spoiler : vous devriez.

Qu’est-ce que le café Arabica ?

Le café Arabica est un café fabriqué à partir des graines de la plante Coffea arabica. Coffea Arabica est célèbre pour son origine en Éthiopie. Avez-vous entendu l’histoire de la découverte du café ? La légende raconte qu’un éleveur de chèvres éthiopien en 700 après JC a remarqué que ses chèvres dansaient avec beaucoup plus d’énergie que d’habitude. Il a retracé leur comportement aux graines du fruit qu’ils consommaient, que nous connaissons et aimons maintenant comme le café (1).

Bien que l’Éthiopie soit la patrie du café, le nom Arabica fait référence à ce café cultivé pour la première fois au Yémen, dans la péninsule arabique.

Les plantes sauvages d’Arabica poussent jusqu’à 12 mètres de haut. Ils ont des fleurs blanches et produisent un fruit appelé cerise de café. À l’intérieur de chaque cerise de café se trouvent deux graines, et les graines sont extraites du fruit et lavées, séchées et torréfiées pour produire des grains de café Arabica. Certaines cerises de café Arabica ont une mutation naturelle qui les amène à n’avoir qu’une seule graine. Ceci est connu sous le nom de café peaberry, et il atteint souvent des prix élevés en raison de sa rareté.

Où est cultivé le café Arabica ?

Tout le café commercial est cultivé dans ce qu’on appelle la ceinture de grains de café, située entre 25 degrés de latitude au nord de l’équateur et 30 degrés au sud. Ces régions tropicales offrent les meilleures conditions pour la culture des plants de café.

Pour cultiver des grains de café Arabica de la meilleure qualité, il vous faut plus que la bonne latitude. Ils nécessitent également des conditions climatiques, pédologiques et géographiques particulières. Café arabica Les plantes prospèrent dans les climats tempérés, avec une variation de température minimale entre le jour et la nuit. Ils préfèrent également des saisons humides et sèches distinctes, des altitudes élevées et des sols riches en minéraux et bien drainés. Ces conditions concourent à ralentir la maturation des fèves, et le temps supplémentaire conduit à plus de développement de la saveur. Le Brésil, l’Éthiopie, la Colombie, le Honduras et le Pérou sont les principaux pays producteurs de café Arabica et partagent bon nombre de ces qualités.

Il est très courant de trouver du café Arabica cultivé sur les pentes des volcans. Les volcans fournissent l’altitude dont les plantes Arabica ont besoin pour prospérer, et les cendres volcaniques sont riches en minéraux comme le magnésium, le sodium, le calcium, le zinc, le fer, le soufre et le cuivre.

Combien les agriculteurs cultivent-ils du café Arabica ?

Les grains de café vert sont vendus en sacs de 60 kg, et c’est l’unité par laquelle les producteurs mesurent généralement le café. En 2020/2021, la production mondiale de café Arabica était de 102 millions de sacs de café (2). L’Arabica représente environ 60 % de l’approvisionnement mondial total en café, la majorité des 40 % restants étant du café Robusta.

Le Brésil est le plus grand producteur de café Arabica, produisant 38 millions de sacs l’année dernière – soit environ 37 % de tout l’Arabica dans le monde !

La production de café Arabica devrait chuter dans bon nombre des principales régions productrices du monde au cours des prochaines années. Ce déclin est principalement dû au changement climatique, qui bouleverse le délicat équilibre des conditions nécessaires à la culture des plants de Coffea arabica. Le changement climatique entraîne des températures plus élevées, mais il entraîne également des incidents plus graves de sécheresses et d’inondations et permet la propagation des ravageurs et des maladies du café dans de nouvelles régions (3).

Bien que de nouvelles régions de culture puissent émerger avec le changement climatique, la perte des principales régions de culture actuelles sera dévastatrice pour les communautés qui en dépendent.

Quel goût a le café Arabica ?

Le café Arabica peut avoir de nombreux profils de saveur différents. Consultez simplement la roue des saveurs du dégustateur de café pour vous faire une idée. Il comprend tout, de la camomille au pétrole. Gonzalo Hernandez, président d’une entreprise d’approvisionnement en haricots verts au Costa Rica, explique pourquoi c’est le cas (4).

Il n’y a pas de recette générale ou de description en termes de profil gustatif de l’Arabica, selon les variables. Le profil gustatif peut être chocolaté, épicé, floral, caramélisé, acidité vive, acidité sèche, faible acidité, juteux, fruité, etc.

Le café Arabica est considéré comme de haute qualité car il a un goût plus doux et plus doux que les autres types de grains de café. Il offre des saveurs plus subtiles et complexes et moins de notes âpres.

La saveur d’un café est influencée non seulement par la variété de grains, mais également par les conditions de culture, la méthode de traitement et le niveau de torréfaction.

  • conditions de croissance : Tout comme le bon vin, le café de spécialité a un terroir. Le café de torréfaction légère, en particulier, porte les saveurs de ses origines. Par exemple, les cafés éthiopiens sont connus pour leurs saveurs fruitées et florales ; Les cafés sud-américains sont connus pour leur caramel sucré et leurs noix ; et les cafés indonésiens sont sombres et terreux.
  • Méthode de traitement: Le café traité à sec améliore sa douceur naturelle et peut produire une saveur légèrement fermentée, tandis que le café traité lavé donne une saveur plus propre. Le processus du miel se situe quelque part entre ces deux extrêmes. Le décorticage humide ou le traitement du café de mousson donne des cafés aromatisés à la terre qui ont une très faible acidité.
  • Niveau de torréfaction : Plus une torréfaction est lourde, plus le café obtenu goûtera la torréfaction, et moins il goûtera l’origine. Les cafés torréfiés plus légers sont plus susceptibles d’être complexes et acides, avec de multiples notes de dégustation allant des notes florales aux chocolats. Les cafés torréfiés plus foncés auront des saveurs douces-amères et fumées et une acidité plus faible.

Il existe également différentes variétés de café Arabica, chacune ayant un profil de saveur unique. Les plus courants sont Bourbon, Typique, Catimor, Caturra, Catui et Blue Mountain. Mais il y en a beaucoup plus. En fait, en Éthiopie, où le café pousse à l’état sauvage, il y a tellement de cépages que beaucoup ne portent même pas de nom, et ils sont simplement appelés héritage éthiopien.

Arabe contre Robusta

Avec l’Arabica, l’autre grand caféier cultivé commercialement est Coffea robustaqui produit du café Robusta.

Le café Robusta est plus facile à cultiver que le café Arabica, d’où son nom ; c’est plus robuste. Le café Robusta ne nécessite pas les mêmes conditions climatiques rigoureuses et il est plus résistant aux ravageurs et aux maladies. Cependant, le café Robusta est connu pour ses saveurs plus dures que l’Arabica. Vous êtes plus susceptible de goûter des notes terreuses ou caoutchouteuses dans la tasse, surtout lorsqu’elle a été mal traitée.

Pour en savoir plus sur le Robusta, consultez notre article : Qu’est-ce que le café Robusta ?

Cela ne veut pas dire que le Robusta n’a pas une place essentielle parmi les différents types de café. Parce qu’il est plus facile à cultiver, il constitue une source de revenus plus fiable pour les agriculteurs qui n’ont pas le climat idéal pour le café Arabica, et il est plus abordable pour les consommateurs. Une grande partie du café instantané disponible est fabriqué à partir de grains de Robusta. Et il y a des efforts continus parmi les agriculteurs innovants pour développer des grains de Robusta de meilleure qualité pour rivaliser avec l’Arabica de spécialité (5).

Cette vidéo détaille certaines des principales caractéristiques du café Arabica et Robusta :

Le café Robusta peut également être un ajout précieux aux mélanges d’espresso. Les mélanges d’espresso italiens traditionnels associent le Robusta et l’Arabica pour tirer parti des meilleures caractéristiques de chacun et donner une infusion plus équilibrée. L’Arabica apporte douceur et acidité, tandis que le Robusta ajoute des saveurs terreuses, un corps plein et une crème riche.

Le café Robusta contient environ deux fois plus de caféine que le café Arabica, ce qui peut être un avantage ou un inconvénient selon votre point de vue. Si vous voulez un peu plus de peps le matin, un mélange Arabica-Robusta vous servira bien. D’un autre côté, si vous êtes sensible à la caféine et sujet à la nervosité, vous voudrez peut-être éviter les grains de Robusta.

Dernières pensées

Le café arabica représente 60 % du café mondial et les experts en café le considèrent comme la variété de café de la plus haute qualité. Si vous recherchez un café sucré et savoureux, en particulier celui que vous prévoyez de boire noir, cela vaut la peine de rechercher des grains de café Arabica. Ils peuvent coûter un peu plus cher que le Robusta, mais le résultat dans la tasse en vaudra la peine !

FAQ

Le café Arabica est fort. Mais, vous devez garder à l’esprit qu’il existe de nombreuses façons de définir la force du café. Alors que les grains de café Arabica ne contiennent qu’environ la moitié de la caféine des grains de café Robusta, la force d’un café est largement déterminée par la dose plutôt que par la variété. Si vous utilisez plus de café lorsque vous infusez, vous aurez une tasse de café plus aromatisée et plus caféinée.

Le café 100 % Arabica est un café qui ne contient que des grains d’Arabica et qui n’a pas été mélangé avec des grains de Robusta. Certaines entreprises de café de qualité inférieure ajouteront des grains de Robusta pour réduire les coûts. Mais d’autres, comme la célèbre marque italienne Lavazza, ajoutent des grains de Robusta pour équilibrer les saveurs.

Le café Liberica est une autre variété de café, comme l’Arabica et le Robusta, mais il est moins courant. La Café libérica La plante ne représente qu’environ 2% de l’approvisionnement mondial en café et elle est principalement cultivée en Malaisie, en Indonésie et aux Philippines. Il peut avoir des saveurs sucrées et florales et contient moins de caféine que le café Arabica.

Pour en savoir plus sur le café Liberica, lisez notre article : Qu’est-ce que le café Liberica ?

Le café Excelsa est une autre variété de café, bien qu’il ait récemment été reclassé comme un type de café Liberica. Comme Liberica, il pousse sur des arbres plus grands et est principalement cultivé en Asie du Sud-Est. Mais il a ses propres profils de saveur uniques, qui ont tendance à être sucrés et acidulés.

Pour en savoir plus sur le café Liberica, lisez notre article : Qu’est-ce que le café Excelsa ?

  1. Association nationale du café. (s.d.). L’histoire du café. Extrait de https://www.ncausa.org/about-coffee/history-of-coffee
  2. Ridder, M. (2022, 13 janvier). Production mondiale de café Arabica de 2005/06 à 2021/22. Extrait de https://www.statista.com/statistics/225400/world-arabica-coffee-production/
  3. Scott, M. (2015, 19 juin). Climat & Café. Extrait de https://www.climate.gov/news-features/climate-and/climate-coffee
  4. Kanniah, JC (2020, 10 août). « 100 % arabica : qu’est-ce que cela signifie ? Extrait de https://perfectdailygrind.com/2020/08/100-arabica-coffee-explanation-robusta-specialty-wcr/
  5. Impalomeni, F. (2019, 23 octobre). Le Fine Robusta peut-il être considéré comme un café de qualité ? Extrait de https://perfectdailygrind.com/2020/08/100-arabica-coffee-explanation-robusta-specialty-wcr/

Leave a Comment