Startup Torque Coffee est une force de changement dans la façon dont le café est valoriséDaily Coffee News par Roast Magazine

Le logo Torque Coffee. Toutes les images sont une gracieuseté de Torque Coffee.

Reflétant des décennies d’énergie progressive refoulée dans l’industrie du café de spécialité, une nouvelle entreprise de torréfaction de café appelée Torque Coffee cherche à être une force de changement dans la structure de valeur du café.

Plus précisément, la société fonde le prix d’achat du café vert Arabica de haute qualité sur sa valeur plutôt que sur son coût.

Créé par les vétérans de la torréfaction du café Nanelle et Andy Newbom à San Diego, Torque Coffee est construit sur un modèle que les Newboms appellent «tarification proportionnelle», selon lequel les producteurs ou producteurs de café reçoivent un prix en pourcentage fixe associé au prix de détail du sac de café torréfié. .

Nouveaux nés au café Torque

Les fondateurs de Torque Coffee, Andy et Nanelle Newbom.

En bref, les producteurs reçoivent 20 % du prix de détail des sacs Torque Coffee, qui sont actuellement au prix de 20 $. Après avoir calculé les pertes dues à la démarque inconnue lors de la torréfaction et à d’autres dépenses, le prix à la ferme payé aux agriculteurs est de 4,75 dollars la livre de café vert. L’ajout de symétrie à l’équation est le fait que 20% est la même proportion par sac que Torque compte comme profit.

Dans des entretiens avec DCN, les Newboms ont déclaré que le modèle est explicitement conçu pour aller à l’encontre de la norme existante d’achat de café, où la répartition de la valeur favorise fortement les torréfacteurs et les détaillants de café par rapport aux producteurs, grâce à des structures de marché conventionnelles telles que la tarification en fonction des produits de base.

“Les prix promotionnels sont ce que nous voulons utiliser pour briser la chaîne d’approvisionnement”, Andy Newbom, co-auteur du livre Espagnol du café pour les acheteurs de café, a récemment confié à DCN. “Le fait est que le marché n’est pas cassé. Ce n’est pas cassé mais le prix est ancré ou vissé aux producteurs. Et puis, à l’autre bout, il n’est ancré nulle part. Donc, la seule façon de faire fonctionner une chaîne d’approvisionnement – ​​pour lui donner un peu d’équilibre, un peu d’équilibre – est de la visser aux deux extrémités.


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Nanelle Newbom dirige les efforts de torréfaction de l’entreprise au sein du California Coffee Collective à San Marcos, en Californie. Avec des emballages compostables, une nouvelle offre Torque est publiée toutes les deux semaines pour des achats uniques ou des achats d’abonnement à prix réduit, avec expédition dans des boîtes réutilisables.

Les premières offres de la société ont été rendues possibles par des « achats au comptant », c’est-à-dire des achats de cafés verts que les importateurs avaient déjà en stock. Une pratique courante parmi les entreprises de torréfaction, l’achat au comptant a également mis Torque dans l’étrange position de trouver comment payer rétroactivement les producteurs plus afin de respecter le seuil de 4,75 $ à la ferme.

À l’avenir, les Newboms prévoient de tirer parti de leurs deux décennies de relations dans l’industrie du café de spécialité pour acheter du café par le biais de contrats à terme, une stratégie souvent hors de portée des entreprises de torréfaction de leur taille modeste.

« Nous avons parlé aux importateurs et ils nous ont dit : ‘Attendez, vous voulez payer plus que nécessaire pour le café ? Êtes-vous fou? », A déclaré Andy Newbom à propos des achats sur place. Il a comparé l’expérience aux premiers jours du mouvement du « commerce direct », où les torréfacteurs étaient prêts à augmenter leurs dépenses et à payer plus pour les cafés à la recherche d’une qualité améliorée ainsi que de relations plus significatives avec les producteurs.

Torque Coffee San Diego

L’un de ces premiers pionniers du commerce direct était Barefoot Coffee Roasters, qu’Andy et Nanelle Newbom ont cofondé en 2003 avant de finalement vendre l’entreprise. Les deux ont depuis plongé dans les deux mondes du café de spécialité et de la bière artisanale.

Nanelle Newbom a décrit le modèle Torque, qui mijotait depuis longtemps, comme une sorte de passerelle par laquelle d’autres entreprises de café pourraient commencer à reconsidérer la valeur au sein de leurs propres chaînes d’approvisionnement.

“Bien qu’il soit approprié de considérer” le tout “comme plus précieux que la somme de ses parties, de nombreux hommes d’affaires ont adopté ce que je considère comme une idée déformée selon laquelle ils sont personnellement une valeur et que les autres contributeurs ne sont que des coûts”, a déclaré Nanelle Newbom à DCN. . « Je veux renverser ça… [I] Considérez le modèle comme un commentaire sur de vastes questions sociales et économiques à une époque où la rémunération des dirigeants est une proportion impie, déformée et grotesque de la richesse essentiellement aspirée par une paille systémique de la contribution des autres dont la rémunération est minimisée. Et si une partie de cette valeur totale était due par défaut à chaque travailleur ? Je ne me vois pas accomplir cela, mais à cette échelle nanométrique, je peux le modéliser et espérer que les gens en parleront. C’est une grande idée compressée et simplifiée.

Andy Newbom a également décrit le modèle Torque comme un modèle évolutif, suivant les progrès réalisés par les mouvements de café du « commerce direct » ou de la « troisième vague ».

“Lorsque nous avons commencé à faire du commerce direct, nous pensions que personne ne le ferait parce que c’est un modèle qui n’avait aucun sens”, a déclaré Andy Newbom. «Mais suffisamment de gens l’ont fait; et les gens y sont parvenus et ont construit de très bonnes fondations – petits et grands torréfacteurs.

Cependant, un Newbom a ajouté qu’une grande partie du langage lié à la durabilité associé au commerce direct et aux mouvements du café de la troisième vague a été essentiellement utilisé à mort, à la fois par des acteurs bien intentionnés et par des commerçants opportunistes.

“Éthique, durable, responsable, équitable – tous ces mots flous – ils n’aident plus les consommateurs”, a déclaré Andy Newbom. “Sur notre site, il n’y a pas de photos d’agriculteurs, pas de photos de café, pas de visages souriants à l’origine. Nous n’aurons jamais cela, parce que nous ne vendons pas cela. Ce que nous vendons, c’est du café, et nous disons simplement que nous payons 20 % au producteur. C’est ça.”


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