Que souhaitez-vous savoir

Home Grounds vous dit le contraire si vous pensiez que tous les grains de café étaient soit Arabica soit Robusta. Le café Liberica pourrait être votre nouveau grain préféré dont vous n’avez jamais entendu parler. Il est riche en saveurs mais limité en production, avec seulement quelques pays qui le cultivent.

Continuez à lire pour découvrir ce qu’est le café Liberica et ce qui le rend si unique.

Qu’est-ce que le café Liberica (café libérica) ?

Le café Liberica est l’une des quatre principales variétés de grains de café cultivées pour la consommation parmi les quelque 120 espèces de caféiers. Si vous n’avez jamais entendu parler du café Liberica, ce n’est pas surprenant. Il représente moins de 2% de la récolte mondiale de café, tandis que l’Arabica et le Robusta combinés constituent le reste.

Le café Liberica se distingue comme le plus grand de ces trois, poussant sur de grands arbres pouvant atteindre jusqu’à 17 mètres de haut. Les grains sont également plus gros, avec une forme allongée et ovale. Les plantes Liberica ont un rendement relativement faible, ce qui les rend moins attrayantes en tant que culture, bien que la rareté des haricots signifie qu’elles atteignent souvent un prix plus élevé.

Qu’est-ce que Kapeng Barako?

Kapeng Barako, ou café Barako, est une variété de café Liberica cultivé aux Philippines. Le terme barako vient du mot tagalog signifiant “sanglier” ou “taureau” – une étiquette appropriée pour la saveur forte et unique des haricots Liberica.

La production de Barako a diminué au fil des ans, les agriculteurs remplaçant leurs arbres par des variétés à plus haut rendement. Les plus jeunes buveurs de café préfèrent également un café au goût plus doux, laissant le fort Barako à leurs grands-parents. Dans certaines régions, le terme « barako » peut désormais désigner n’importe quel café servi fort (1).

Qu’est-ce qu’Excelsa ?

Excelsa était autrefois considérée comme une espèce de café distincte, mais a récemment été reclassée comme une variété de Liberica. Il y a encore un débat sur la classification, et vous verrez souvent Excelsa répertorié comme une espèce distincte (2).

Excelsa pousse sur des arbres de taille similaire à Liberica et dans le même climat, mais les grains et le café produits sont assez différents. Les grains de café Excelsa sont plus petits et de forme plus ronde, d’apparence similaire aux grains de Robusta. Lorsqu’elle est cultivée dans des conditions favorables, Excelsa peut avoir un profil aromatique complexe de baies et de fruits, avec des notes de chocolat émergeant avec une torréfaction plus foncée.

Un manque de sensibilisation autour du café Excelsa signifie qu’il n’y a qu’un petit marché pour ce grain et, dans de nombreux cas, les agriculteurs conservent la récolte pour leur consommation.

Où est cultivé le café Libérica ?

Le café Liberica est principalement cultivé en Malaisie, aux Philippines et en Indonésie, mais ses origines se situent de l’autre côté de la carte des régions productrices de café.

Coffea liberica est originaire des pays d’Afrique centrale et occidentale, y compris le Libéria, d’où le haricot tire son nom.

On pense que le Liberica a été introduit pour la première fois aux Philippines dans les années 1700, mais il n’est devenu une culture clé qu’à la fin du 19e siècle. La maladie de la rouille du café a anéanti la plupart des plants d’arabica de la région, mais le Liberica a survécu. Il a ensuite été introduit en Indonésie après les problèmes de rouille du café là-bas. Plus tard, Liberica a fait son chemin vers la Malaisie avec des immigrants javanais.

Aujourd’hui, le Liberica constitue l’essentiel des cultures de café en Malaisie, qui est trop basse pour la production d’un bon Arabica. Aux Philippines et en Indonésie, le Liberica ne représente qu’un petit pourcentage du café cultivé, les deux pays favorisant le Robusta.

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Quel goût ont les grains de café Liberica ?

Les grains de café Liberica ont un profil de saveur unique et bien développé qui est souvent source de division. Bien cultivé, c’est un café délicieux. Il offre des arômes floraux, des saveurs de fruits à noyau sirupeux et un arrière-goût boisé inhabituel. Dans un Liberica de mauvaise qualité, cet aspect boisé et fumé peut devenir plus prégnant, voire rebutant, ce qui a donné au café une réputation mitigée.

Il n’y a personne pour juger le café Liberica, et aucune organisation ou association pour établir une norme pour la spécialité Liberica.

Les fans du grain disent qu’une plus grande sensibilisation est nécessaire pour prouver au marché du café que la qualité du Liberica peut être aussi bonne que n’importe quel Arabica d’origine unique.

Arabica contre Robusta contre Libérica

Tous les principaux types de café varient dans leurs caractéristiques physiques et leurs profils de saveur et, finalement, dans la façon dont vous les consommez.

L’arabica est le grand frappeur, représentant plus de 60% de tout le café cultivé dans le monde. L’arabica comprend une vaste gamme de variétés, chacune avec ses profils de saveur, mais en général, c’est un café plus sucré et au meilleur goût. Le haricot lui-même est plat et ovale et de couleur foncée.

Les grains de robusta sont généralement considérés comme inférieurs aux grains d’arabica mais sont toujours cultivés pour certaines de leurs caractéristiques spécifiques. Ils ont une teneur en caféine plus élevée et un goût plus audacieux, ce qui en fait un ajout populaire aux mélanges. Ils poussent également à des altitudes plus basses qui ne conviennent pas aux cultures d’Arabica. Les grains de robusta sont ronds et pâles.

Le café Liberica est à peine perçu à l’échelle mondiale, mais joue un rôle essentiel dans la culture du café de quelques pays, en particulier la Malaisie et les Philippines. En dehors de ces pays, les torréfacteurs le vendent comme café de spécialité. Le café Liberica a la plus faible teneur en caféine des trois. Les haricots Liberica sont immédiatement reconnaissables pour être plus gros que les autres, avec une forme de larme asymétrique.

FAQ

La meilleure façon de préparer du café Liberica est d’utiliser un infuseur à versement, qui vous permettra de découvrir le goût unique des grains. Le profil fort et audacieux résiste également bien à la préparation d’un expresso. Aux Philippines, le café Barako est préparé en faisant bouillir le marc dans de l’eau, souvent avec du sucre muscovado.

Les grains de café rares ne sont pas seulement des espèces rares comme Liberica mais aussi des variétés rares d’Arabica ou de Robusta. Ceux-ci incluent kopi luwak, Hawaiian Kona, Jamaica Blue Mountain et Panama Geisha. La rareté et la qualité de ces cafés signifient qu’ils sont souvent considérés comme l’un des meilleurs grains de café au monde.

Les pays qui produisent le plus de café sont le Brésil, le Vietnam, la Colombie, l’Indonésie et l’Éthiopie. Le Brésil, la Colombie et l’Éthiopie cultivent principalement des grains d’arabica, tandis que le Vietnam et l’Indonésie cultivent davantage de grains de robusta. Le Brésil représente près d’un tiers de la production mondiale de café, avec une production annuelle d’environ 3,78 milliards de kilogrammes.

  1. Mélange Barako – Philippine Liberica avec Arabica et Excelsa. (s.d.). Len’s Coffee LLC. Extrait le 15 mai 2022 de https://lenscoffee.com/barako-blend-philippine-liberica-with-arabica-and-excelsa/
  2. SanMax, MI (2021, 12 mai). Qu’est-ce qu’un café excelsa ? Mouture quotidienne parfaite. https://perfectdailygrind.com/2021/05/what-is-excelsa-coffee/

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