Que souhaitez-vous savoir

Si vous souhaitez élargir vos horizons au-delà des grains Arabica et Robusta ordinaires, pensez à rechercher le café Excelsa. C’est une culture rare que les gens comprennent souvent mal, mais elle offre une tasse complexe et fruitée lorsqu’elle est bien faite.

Voici tout ce que vous devez savoir sur ce type de haricot.

Qu’est-ce que le café Excelsa ?

Le café Excelsa est l’un des quatre principaux types de café cultivés commercialement. Jusqu’en 2006, il était classé comme une espèce unique mais est maintenant considéré comme une variété de café Liberica. Cette confusion et ses nombreuses caractéristiques différentes des autres cafés Liberica signifient qu’il est encore souvent répertorié séparément.

La production de grains de café Excelsa est très limitée, en partie à cause de la main-d’œuvre impliquée dans la production et en partie à cause de l’absence de marché pour le café.

… même s’il y avait un intérêt à produire Excelsa à plus grande échelle, il n’y a pas de marché de produits de base établi ni de prix standardisé.

Dans de nombreux pays, les agriculteurs ont tendance à conserver le café pour leur consommation. Excelsa est généralement ajouté aux mélanges d’Arabica plutôt que vendu comme café d’origine unique lorsqu’il est cultivé pour l’exportation.

Qu’est-ce que le café Libérica ?

Le café Liberica est la principale espèce à laquelle appartient le haricot Excelsa. Il pousse sur de grands arbres (plutôt que sur des arbustes) et les haricots ont une longue forme ovale distinctive et sont plus gros que les autres variétés.

Le café Liberica est également limité, représentant moins de 2% des cultures de café dans le monde. Il est principalement cultivé en Indonésie, aux Philippines et en Malaisie et constitue l’essentiel de la production de café de la Malaisie. Aux Philippines, le café Liberica est connu sous le nom de café Barako, mais les gens vendent généralement Excelsa comme un type de café distinct (1).

Où est cultivé le café Excelsa ?

Comme le café Liberica, Excelsa est originaire d’Afrique mais se trouve maintenant presque exclusivement en Asie du Sud-Est. Excelsa et Liberica peuvent être considérés comme le même café ou des cultures différentes, selon le pays. Les principaux pays producteurs d’Excelsa sont le Vietnam, les Philippines, l’Inde, la Malaisie et l’Indonésie. Il existe également un projet de réintroduction d’Excelsa en tant que culture commerciale au Soudan du Sud (2).

Les arbres Excelsa poussent à une altitude moyenne, généralement entre 3 200 et 4 000 pieds. Il résiste à plusieurs maladies qui affectent d’autres espèces de café, notamment la rouille des feuilles du caféier ou les nématodes. Cela peut sembler être une culture attrayante pour les agriculteurs, mais les arbres sont grands et touffus, nécessitant une taille régulière qui peut être très laborieuse. Les arbres Excelsa sont parfois cultivés parmi les cultures de Robusta pour servir de brise-vent.

Si vous voulez en savoir plus sur quel café pousse où, consultez notre carte mondiale du café.

Caractéristiques et goût du café Excelsa

Le café Excelsa diffère considérablement du café Liberica, bien qu’il soit considéré comme la même espèce. Les deux poussent sur de grands arbres, mais les haricots Excelsa sont généralement plus petits et plus ronds. Parfois, les haricots présentent la forme de larme que l’on trouve sur les haricots Liberica.

Le goût du café Excelsa partage des caractéristiques avec les cafés de haute et de basse altitude.

Il a une qualité sucrée, fruitée et acidulée, mais il est fort et sombre. Les producteurs sont souvent utilisés pour ajouter de la profondeur de saveur et un corps plus corsé aux mélanges de café. Alors pourquoi ces haricots ne sont-ils pas plus populaires ? L’arôme peut être très fort et différent des goûts fruités agréables (3). L’odeur a été décrite comme allant de “jaque” à “désagréable” (4).

Arabica contre Robusta contre Liberica contre Excelsa

Les grains d’arabica et de robusta représentent plus de 90 % des cultures de café dans le monde. L’arabica est apprécié pour son profil de saveur douce et complexe et est souvent vendu comme café d’origine unique ou de spécialité. L’arabica nécessite des conditions de culture particulières et peut être sujet aux maladies. La teneur élevée en caféine et la saveur prononcée du Robusta le rendent idéal pour être ajouté aux mélanges. Les plantes sont plus dures que l’arabica et poussent bien à basse altitude, ce qui les rend plus faciles à cultiver.

Liberica et Excelsa souffrent toutes deux d’un manque de notoriété et d’infrastructures de marché. Ainsi, ils représentent moins de 10% des cultures de café combinées. Le Liberica est particulièrement prisé aux Philippines, où son goût boisé unique joue un rôle important dans la culture du café. Excelsa est souvent cultivé pour être utilisé comme mélange, mais lorsqu’il est produit correctement, il peut avoir une agréable saveur de baies.

Lisez le guide Home Grounds sur la différence entre les grains de café Arabica, Robusta, Excelsa et Liberica pour plus d’informations.

FAQ

Les meilleurs grains de café sont toujours ceux qui correspondent à vos goûts et à votre méthode d’infusion. Certains cafés, en particulier, ont acquis la réputation d’être les meilleurs en raison de leur qualité constante, de leurs saveurs uniques et souvent de leur rareté. Ceux-ci incluent le Kona hawaïen, le yirgacheffe éthiopien et le Blue Mountain jamaïcain. Pour vous aider à décider quoi acheter, lisez le guide des meilleurs grains de café que nous pouvons recommander.

Non, le café Robusta n’est pas mauvais pour vous, et en fait, il peut être plus bénéfique pour votre santé que le café Arabica. Le café Robusta contient plus d’acide chlorogénique, un antioxydant qui peut réduire l’inflammation, abaisser la tension artérielle et même aider à perdre du poids (5) (6). Le café Robusta est également plus riche en caféine, ce qui présente des avantages pour la santé, notamment un risque moindre de maladie de Parkinson et de certains types de cancer (7).

  1. Le guide du débutant sur les principaux types de café. (2021, 1er août). Conseil du café philippin. https://philcoffeeboard.com/the-beginners-guide-to-the-main-types-of-coffee/
  2. Oirere, S. (2021, 3 mai). Soudan du Sud : Lueur d’espoir avec le projet de café “Excelling in Excelsa”. STiR Coffee and Tea Magazine. https://stir-tea-coffee.com/features/glimmer-of-hope-with%E2%80%9Cexcelling-in-excelsa%E2%80%9D-coffee-project/
  3. Espèces de café : au-delà de l’arabica. (s.d.). Café des lentilles. Extrait le 16 mai 2022 de https://lenscoffee.com/coffee-species-beyond-arabica/
  4. Carvalho, A. (nd). Utilisation du café Excelsa dans des mélanges avec de l’Arabica. Scielo Analytics. Extrait le 16 mai 2022 de http://old.scielo.br/scielo.php?pid=S0006-87051990000200013&script=sci_abstract
  5. Rivera, J. (2017, 18 avril). Différences entre le café Arabica et Robusta. Coffeechemistry.Com. https://www.coffeechemistry.com/differences-arabica-and-robusta-coffee
  6. Tello, C. (2021, 9 septembre). 6 avantages pour la santé de l’acide chlorogénique + effets secondaires. Suppléments SelfDecode. https://supplements.selfdecode.com/blog/chlorogenic-acid/
  7. Nichols, H. (2017, 16 octobre). Qu’est-ce que la caféine fait à votre corps? Nouvelles médicales aujourd’hui. https://www.medicalnewstoday.com/articles/285194

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