Les efforts antisyndicaux caféinés de Starbucks peuvent laisser un goût amer, mais sont-ils légaux ? Daily Coffee News by Roast Magazine

Une bonne nouvelle a accueilli les travailleurs de Starbucks le 3 mai 2022, sous la forme d’une promesse de nouvelles augmentations de salaire. Mais il y avait un hic : les employés des magasins syndiqués – ou ceux qui envisagent de se syndiquer – vous ne devriez pas vous attendre à voir un centime de cette hausse.

En ce qui concerne les efforts pour décourager les travailleurs de soutenir les campagnes syndicales, la décision de Starbucks semble assez flagrante. Et cela survient alors que la chaîne de café voit une augmentation massive de l’activité syndicale.

Depuis sa première victoire dans deux magasins à Buffalo en décembre 2021, Starbucks Workers United a maintenant déposé des élections syndicales dans plus de 250 magasins – comprenant plus de 6 600 employés – dans plus de 30 États, selon le National Labor Relations Board. De plus, le syndicat a remporté 54 des 64 élections organisées à ce jour, dont beaucoup par des marges écrasantes.

En tant que spécialiste du travail organisé, je trouve la croissance du mouvement syndical chez Starbucks remarquable. Mais cela a également suscité ce que je caractériserais comme une position remarquablement agressive contre les syndicats parmi les cadres de la chaîne de café. La direction de Starbucks semble déterminée à stopper l’élan de syndicalisation parmi les employés – même si cela signifie risquer une sanction de la part du chien de garde fédéral. En effet, le 6 mai, un directeur régional du NLRB a déposé une plainte contre la chaîne de café pour des exemples antérieurs de tactiques antisyndicales que le responsable du travail détermine avoir dépassé la ligne de ce qui est légal.

Anti-syndical ou pro-Starbucks ?

En annonçant l’augmentation de salaire promise aux travailleurs non syndiqués, Howard Schultz, qui est revenu chez Starbucks en tant que PDG par intérim en mars 2022, a suggéré que la loi fédérale interdit à Starbucks “de promettre de nouveaux salaires et dans les magasins impliqués dans la publicité syndicale”. Les représentants syndicaux rétorquent que rien dans la loi n’empêche Starbucks d’offrir de tels avantages aux travailleurs des magasins syndiqués.

De plus, ils disent que menacer de suspendre les augmentations de salaire est une tentative illégale de contraindre les travailleurs et ont déposé une plainte officielle auprès du NLRB.

Ce n’est pas la première fois que Schultz, qui dit qu’il n’est pas «anti-syndical» mais «pro-Starbucks», se bat avec des travailleurs qui cherchent à se syndiquer. En avril, il a déclaré aux travailleurs lors d’un forum public que s’ils n’étaient pas satisfaits de travailler chez Starbucks, ils devraient chercher un emploi ailleurs et a affirmé que les entreprises américaines à l’échelle nationale étaient « agressées » par les syndicats.

Le PDG a également imputé la syndicalisation dans les magasins Starbucks aux “soi-disant travailleurs” et à une “force extérieure” – des commentaires qui semblent en contradiction avec la réalité de ce qui se passe dans ses magasins. Une bizarrerie de la récente vague d’efforts de syndicalisation chez Starbucks est qu’elle est axée sur les travailleurs, en ce sens que ce sont de jeunes employés qui mènent la campagne et font passer le mot dans d’autres magasins.

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Des employés de Starbucks manifestent devant le Magnolia Dr. emplacement à Tallahassee, Floride. Photo de février 2022 par Ethan B., CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Cette approche populaire annule bon nombre des tactiques antisyndicales traditionnelles. Non seulement cela va à l’encontre de l’affirmation selon laquelle la syndicalisation est imposée aux travailleurs de l’extérieur qui n’ont peut-être pas leurs meilleurs intérêts à l’esprit, mais cela rend également plus difficile le fait que les messages antisyndicaux ne soient pas contestés. Par exemple, les réunions de groupe avec un public captif – au cours desquelles les employés sont tenus d’assister à des séances au cours desquelles ils sont instamment priés de ne pas adhérer à un syndicat – se sont révélées moins efficaces en partie parce que les travailleurs favorables aux syndicats ont veillé à ce qu’au moins un militant soit présent pour contrer ce est dit. Et les organisateurs m’ont dit que dans plusieurs magasins Starbucks, les travailleurs ont pris la décision collective de refuser d’assister à de telles réunions.

Le risque de réputation

Face aux rendements décroissants des efforts traditionnels pour persuader les travailleurs de ne pas se syndiquer, Starbucks semble augmenter l’intensité. Mais entrer en guerre avec ses travailleurs pro-syndicaux implique un risque de réputation important pour Starbucks – ce que l’entreprise elle-même a apparemment reconnu. Dans un récent dépôt auprès de la Securities and Exchange Commission, la société a menacé les investisseurs : « Nos réponses à tout effort de syndicalisation pourraient avoir un impact négatif sur la façon dont notre marque est perçue et avoir des effets négatifs sur nos activités, y compris sur nos résultats financiers.

Starbucks fait déjà face à des gros titres inconfortables sur ses pratiques antisyndicales et le nombre croissant de plaintes qu’elles ont suscitées.

Depuis le début de la campagne syndicale en août 2021, Starbucks Workers United a déposé 112 accusations distinctes de pratiques de travail déloyales contre l’entreprise, ce qui a incité l’ancien président du NLRB, William Gould, à noter : « Je ne vois rien qui ait généré ces nombreux cas.

Puis, le 6 mai 2022, un directeur de la région de Buffalo du NLRB a déposé une plainte radicale contre Starbucks. Il a couvert plus de 200 cas de ce qu’il prétend être un comportement antisyndical illégal. Il s’agissait notamment d’allégations de licenciement, de discipline et de surveillance de travailleurs favorables aux syndicats ; Fermeture des magasins pro-syndicaux pendant plusieurs mois et promesse d’avantages sociaux accrus au personnel qui refuse de se syndiquer.

Ces NLRB suivent une enquête sur les allégations de violations et indiquent que le conseil est fondé dans les plaintes.

Pour apporter un soulagement, la plainte exige que Starbucks mette en place ce qui équivaut à une longue liste de recours, notamment la réintégration des travailleurs licenciés, la formation des responsables de Starbucks sur les droits des travailleurs et l’octroi d’un temps égal aux syndicats pour s’adresser aux employés.

Il appelle également le vice-président exécutif de Schultz ou de Starbucks, Rossann Williams – qui a dirigé la campagne antisyndicale à Buffalo l’année dernière – à s’enregistrer en train de lire un avis expliquant au personnel qu’il a le droit de former un syndicat, et pour cet enregistrement à être distribué dans tous les magasins aux États-Unis

Starbucks a indiqué qu’il contesterait la plainte régionale du NLRB. Dans un communiqué, la société a déclaré: “Nous pensons que les affirmations contenues dans la plainte sont fausses et nous sommes impatients de présenter nos preuves.”

Un NLRB avec plus de mordant ?

Indépendamment de ce que dit la plainte du NLRB ou de ce que le conseil décide en ce qui concerne le refus des augmentations de salaire promises, les efforts apparents de Starbucks pour ralentir l’élan syndical pourraient avoir un certain succès.

Le syndicat Starbucks a récemment subi des pertes inattendues à Hawaï et en Floride.

Une partie du problème auquel sont confrontés les organisateurs de travailleurs est qu’il faut parfois du temps pour que les accusations de pratiques antisyndicales déloyales soient maintenues.

Le NLRB a été entravé pendant des décennies par des retards dans ses processus. Cela peut prendre des mois pour qu’une décision soit rendue, et si une entreprise fait appel de la décision du conseil auprès d’un tribunal fédéral, cela peut prendre des années – à ce moment-là, les dommages causés à une campagne syndicale peuvent déjà être faits.

Les organisateurs syndicaux espèrent que la récente plainte contre Starbucks laissera présager une détermination et un désir d’agir plus rapidement au NLRB sous l’administration Biden.

Le président Joe Biden aime vanter ses mérites pro-syndicaux. En effet, il a récemment accueilli un travailleur pro-syndical de Starbucks à la Maison Blanche, incitant l’entreprise à exiger qu’elle reçoive une invitation similaire.

Mais les références de Biden en tant que «président le plus pro-syndical de l’histoire américaine» autoproclamé peuvent dépendre de la façon dont son administration, par le biais du NLRB, est capable de réprimer les pratiques antisyndicales lorsqu’elles franchissent la ligne.


Cet article est republié de The Conversation sous Creative Commons — Attribution/Aucun dérivé. Lisez l’article original ici. Toutes les déclarations ou opinions exprimées appartiennent exclusivement aux auteurs et ne reflètent pas nécessairement les vues de Daily Coffee News ou de sa direction.

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