La fin du café est procheDaily Coffee News by Roast Magazine

Photo de Daily Coffee News par Nick Brown.

La production de café est actuellement sous une menace sérieuse qui pourrait changer radicalement le café que nous buvons chaque jour et potentiellement laisser nos tasses sèches.

Les caféiers couvrent environ 11 millions d’hectares de terres à travers les tropiques. Les agriculteurs récoltent à la main les cerises de café émeraude mûres et les traitent méticuleusement jusqu’à ce que la graine soit prête à être torréfiée.

En dehors de certaines grandes exploitations au Brésil et ailleurs, les agriculteurs qui gèrent les terres de café du monde font presque tout leur travail à la main, de la plantation à la cueillette. Ces agriculteurs se débrouillent avec des marges très minces et vendent souvent du café à un prix inférieur à leur prix de production. Pourtant, le défi de la production de café ne s’arrête pas là.

Sur les 124 espèces de café connues, 99 % du café produit et consommé aujourd’hui provient de seulement deux espèces : l’arabica et le robusta. La diversité génétique du café est remarquablement faible pour une culture d’une telle importance. La diversité des gènes au sein d’une population végétale augmente la possibilité d’adaptation au changement climatique et à la pression des maladies. La diversité génétique limitée du café laisse la culture particulièrement sensible au changement climatique et aux maladies.

Climat

Le café pousse dans une bande étroite allant du tropique du Cancer au tropique du Capricorne, souvent appelée «ceinture de café» ou «ceinture de haricots». Dans cette zone climatique géographique, les caféiers prospèrent dans des microclimats spécifiques consistant en une altitude idéale, des précipitations, une température modérée et une ombre adéquate.

Les caféiers sont particulièrement sensibles au climat et déclinent rapidement dans des conditions en dehors de leur plage optimale. En raison de leur sensibilité, les caféiers seront fortement impactés par un changement climatique. Au cours des 25 prochaines années, leur climat propice devrait être réduit de moitié.


Lecture connexe


Comme le café est devenu de plus en plus produit au fil des décennies, l’ombre a été supprimée, et l’utilisation massive d’engrais et de pesticides synthétiques est devenue la norme. Cela a dégradé le capital écologique autrefois riche de ces systèmes et a encore exacerbé les changements induits par le climat.

Alors que le ralentissement d’un changement climatique est un problème gigantesque à résoudre, la restauration des microclimats pour une meilleure santé des plantes est non seulement possible, mais peut être réalisée relativement rapidement. Un microclimat stable pour le café – y compris divers arbres d’ombrage et un sol fonctionnel et vivant – peut aider à atténuer les effets d’un changement climatique.

Maladie

Outre le changement climatique, plusieurs maladies menacent régulièrement la production de café. Le plus urgent actuellement est rouille des feuilles de caféier (CLR), un champignon pathogène qui infecte les feuilles de caféier, arrêtant essentiellement la capacité de la plante à photosynthétiser, produire des nutriments et maintenir les fruits. Si rien n’est fait, la rouille des feuilles peut décimer des fermes entières.

En 2012, une rouille s’est propagée en Amérique latine et a atteint des proportions pandémiques, causant environ 1 milliard de dollars de pertes de récoltes et de dommages aux arbres. Avec des moyens de subsistance et des fermes entières en jeu, les gouvernements et les organisations économisent rapidement des fongicides et éliminent les arbres infectés, de nombreuses fermes ralentissant la propagation. Cet événement a donné une impulsion majeure au développement ultérieur de variétés de café résistantes à la rouille.

En 2017, le Honduras avait adopté de manière agressive des variétés résistantes à la rouille. Une telle variété, Lempira, représentait 42% de tous les caféiers du pays. Malgré ces efforts, une épidémie de rouille a frappé le pays et gravement infecté la variété Lempira.

Certains efforts sont en cours pour cultiver le café afin d’améliorer sa résistance aux maladies, mais bla lecture du café est un processus douloureusement lent. La reproduction commence par le croisement de parents génétiquement distincts, dont la progéniture est appelée hybride F1. Ces hybrides sont connus pour leur vigueur, mais manquent de stabilité dans leurs traits. La sélection d’une variété de café stable peut prendre jusqu’à 15 ans.

Entre-temps, il existe actuellement 40 souches connues de rouille, et probablement beaucoup d’autres en cours de route, car les champignons ont un don pour la mutation.

Bien que la sélection puisse faire partie de la solution à long terme pour le café face au changement climatique, il existe d’autres actions immédiates et abordables qui peuvent améliorer la résilience du café.

Fruits mûrs

Les caféiers sont originaires des forêts d’Éthiopie, où ils ont grandi et évolué parmi une diversité d’arbres d’ombrage. Alors que la production mondiale de café s’industrialise, les fermes ont enlevé les arbres d’ombrage, augmenté la densité des caféiers et introduit une multitude d’engrais chimiques, de fongicides et d’herbicides pour maintenir la production.

En bref, l’industrie du café a déstabilisé les deux piliers d’une production de café réussie : une diversité d’arbres d’ombrage et un sol sain.

Les systèmes agroforestiers du café associent la diversité et la structure de la forêt à la production de café. Cela imite essentiellement l’habitat naturel des caféiers, mais peut être intentionnellement conçu pour inclure d’autres fruits, des noix, des abeilles et même des feuillus de grande valeur.

Ainsi, les systèmes agroforestiers ont le potentiel de fournir des revenus supplémentaires les cours d’eau, les microclimats résilients qui amortissent les événements climatiques plus importants et la lutte contre les maladies et les ravageurs d’un écologie complexe.

Un sol sain a un effet régénérateur qui s’accumule au fil du temps pour créer plus de vie au sein d’un système. Cela fonctionne sur une échelle de semaines, de mois et d’années.

Même l’arbre hybride parfait est aussi sain et dynamique que le sol dans lequel il pousse. L’élevage peut et doit faire partie de la solution, mais ce n’est en aucun cas une solution miracle. Parier l’avenir du café sur le succès des hybrides crée est un risque, surtout s’il consolide davantage le pouvoir plutôt que de répondre aux réalités de la ferme.

Pour que le café perdure tel que nous le connaissons, les systèmes agroforestiers dirigés par les agriculteurs, construits sur la base de la santé des sols et des plantes, doivent devenir la norme. Cela peut inverser une tendance à la dégradation des terres agricoles, améliorer qualité du caféfournir aux agriculteurs les ressources dont ils ont tant besoin revenus supplémentaires flux, diminuent voire éradiquent la pression des maladies et contribuent à atténuation du changement climatique à l’échelle locale et mondiale.

Ce mouvement est déjà en cours, mais il nécessitera une prise de conscience accrue pour un changement significatif à l’échelle mondiale.

Davantage de torréfacteurs de café doivent comprendre ce problème afin de pouvoir acheter du café dans des fermes telles que Finca San Jeronimo, une ferme de café régénérative au Guatemala ; plus de consommateurs doivent savoir que leurs achats de café font une différence ; et davantage de voix travaillant au sein de ce mouvement, sur le terrain, doivent être entendues afin que nous puissions changer le discours dans les chambres d’écho de l’industrie du café.

Votre future tasse de café en dépend.


[Editor’s note: Daily Coffee News does not publish paid content or sponsored content of any kind. Any views or opinions expressed in this piece are those of the author and are not necessarily shared by Daily Coffee News or its management. Do you have a story idea for DCN? Share it here.]

Leave a Comment