Des bars et distilleries Bourbon dans le nord du Kentucky

Pour autant que nous ayons exploré Cincinnati, nous n’avons pas passé autant de temps au sud de la rivière dans le nord du Kentucky. En décembre, les gens du nord du Kentucky CVB nous ont gentiment accueillis pour quelques nuits, nous donnant une chance de vraiment nous plonger dans les petites villes – Covington, Newport, Bellevue, Ludlow – qui sont parsemées de bâtiments historiques et chargées de bonne bouffe et boire.

Fait amusant : Covington elle-même abrite un grand nombre de bars à bourbon. Dans La revue BourbonEn 2021, parmi les meilleurs bars à bourbon américains, Covington en avait autant sur la liste que New York, Los Angeles et Washington, DC – combinés !

Nous avons été hébergés dans le magnifique hôtel Covington, une propriété rénovée qui se trouve dans le grand magasin historique Coppin’s. L’emplacement central est facilement accessible à pied et en voiture de nombreuses attractions de la ville.

En plus des magnifiques chambres à hauts plafonds, l’hôtel Covington dispose d’espaces communs très éclairés qui comprennent le restaurant et bar Coppin’s, un patio et un petit café astucieux. Le barista Brandon était le modèle même de l’hospitalité ; En plus de faire un excellent café, il a fourni un accueil chaleureux et de nombreux conseils sur les restaurants et les bars à visiter.

Après nous être installés, notre premier arrêt a été New Riff Distilling à Newport. La distillerie a été fondée en 2014 par Ken Lewis, le premier propriétaire du Party Source voisin. Il a créé la distillerie pour construire un “nouveau riff sur une vieille tradition”, avec une ardoise de bourbon, de whisky de seigle, de gin et d’autres produits.

Notre visite a été dirigée par le très compétent Grover, qui a accompagné notre petit groupe autour des cuves bouillonnantes de purée, près de leur système de refroidissement à l’eau et dans les zones de stockage. New Riff tire en fait l’eau pour se détendre du sol qui les entoure.

Après la visite, Grover nous a fait asseoir au bar en bas et nous a guidés à travers un échantillon généreux de leurs whiskies, y compris leurs produits phares, quelques seigles (une de leurs spécialités), des spiritueux à baril unique et des offres en bouteille (qui signifie qu’ils sont produits selon des normes plus rigoureuses).

Après la visite et la dégustation, nous avons traversé le parking jusqu’au Party Source, fièrement décoré sur le thème des années 90. Le magasin est une légende parmi ceux qui collectionnent les spiritueux. Il propose une vaste sélection d’alcools, ainsi que des bières, des vins et, oui, des articles de fête. Lorsque Ken Lewis a lancé New Riff, il devait vendre Party Source (il ne pouvait pas posséder simultanément une distillerie et un magasin d’alcools), alors il l’a vendu aux employés.

Après s’être regroupés à l’hôtel, nous nous sommes promenés un peu dans Covington, lorgnant plusieurs des magasins du quartier.

Ensuite, nous nous sommes dirigés vers le Mainstrasse Village, la rue principale historique de Covington. Nous avons saisi nos guides pour The B-Line, un passeport pratique qui répertorie les bars à bourbon, les distilleries et les restaurants centrés sur le bourbon le long de la piste de bourbon du nord du Kentucky. Vous pouvez collecter des timbres dans le livret et gagner des prix.

Ce soir-là, le dîner était chez Otto, un restaurant de longue date sur Main Street. Tous ceux à qui nous avons demandé l’ont recommandé. Il offrait un endroit chaleureux et confortable pour des cocktails, des tomates vertes frites, des pâtes à la crème cajun et des côtes levées braisées.

Ensuite, nous nous sommes promenés dans la rue jusqu’au Old Kentucky Bourbon Bar. L’espace d’une pièce est chargé de plus de 800 bouteilles, dont au moins 600 à 650 sont des bourbons. Vous pouvez commander des cocktails, des goûts ou des vols organisés de différents spiritueux.

Le lendemain matin se leva lumineux et froid. Après un premier tour de café à l’hôtel, nous avons sauté dans la voiture et avons roulé quelques minutes jusqu’à Monmouth Street, le tronçon principal de Newport. Nous avons trouvé le magnifique petit coin de The Baker’s Table Bakery, un compagnon du restaurant The Baker’s Table de l’autre côté de la rue. Nous avons apprécié un délicieux petit-déjeuner composé de café, de brioches à la cannelle et de quiche, tous préparés de manière experte.

À l’extérieur de la boulangerie, nous avons rencontré Craig, l’un des guides du Newport Gangster Tour d’American Legacy Tours. L’agence de voyage organise des itinéraires autour de plusieurs thèmes, de l’histoire locale au vin et aux desserts, des visites hantées et des explorations souterraines. Mes frères et moi avons fait la tournée Queen City Underground à Over-the-Rhin il y a plusieurs années.

Le Newport Gangster Tour était leur tournée originale, et il explore l’histoire surprenante derrière Newport, qui à une époque était Las Vegas avant que Las Vegas ne soit une chose. Il abritait plusieurs casinos, qui invitaient à toutes les histoires colorées auxquelles on pouvait s’attendre. Craig était une source de connaissances, nous emmenant dans la rue et indiquant des bars, des clubs, des brasseries et racontant des histoires de gangsters, de citoyens, de politiciens et de policiers impliqués dans l’histoire parfois sordide de la région.

La promenade était glaciale, avec le vent fouettant la rue, alors après avoir dit adieu à Craig, nous nous sommes précipités vers Carabello Coffee. Plusieurs amis l’avaient recommandé, notamment leur Analog Coffee Bar.

Analog est un comptoir de six places à l’intérieur de Carabello proposant un menu de spécialités. Ce fut une expérience absolument délicieuse. Le barista Cheyne nous a offert un accueil chaleureux alors que nous prenions nos sièges. Il nous a guidés avec soin à travers le menu de saison. Ils offrent tout, de l’espresso aux boissons à verser en passant par les boissons de spécialité. J’ai commandé un excellent expresso et nous avons siroté le Hot Buttered Spro (espresso sur une pâte beurrée avec crème cuite à la vapeur et zeste d’orange) et l’Affection (espresso, sirop de vanille, sucre de bourbon fumé, spritz Earl Grey).

Je recommanderais absolument un arrêt au Analog Coffee Bar. Nous y ferons un détour chaque fois que nous serons dans la région.

Pour le déjeuner plus tard, nous avons visité Kung Food Amerasia, juste en bas de la rue de l’hôtel. Il est fortement recommandé par tous ceux à qui nous avons parlé. Il sert une fusion amusante de plats chinois. Nous avons apprécié, mais nous n’avons pas été aussi impressionnés que tout le monde. Il manquait juste un vrai coup de poing d’assaisonnement qui le rendait super envieux.

Plus tard dans l’après-midi, nous avons roulé vers l’ouest jusqu’à Ludlow pour visiter Second Sight Spirits. Notre visite là-bas a été un délice absolu. Notre guide Carus Wagoner a co-créé l’espace avec Rick Couch. Le duo travaillait à la construction de décors pour le Cirque du Soleil à Las Vegas lorsqu’ils se sont intéressés à la distillation, apprenant finalement à mettre en place un système avec un nouveau distillateur dans la région.

Avance rapide de quelques années, et ils ont ouvert leur propre distillerie chez eux dans le Kentucky, construisant tout eux-mêmes, y compris la fabrication de leur propre alambic pour ressembler à une diseuse de bonne aventure. Carus était super sympa et engageant, et plein de belles histoires. Leur bar à cocktails est clairement un lieu de rassemblement bien-aimé, avec des concerts, des spectacles de dragsters, etc.

Et bien sûr, la gamme de spiritueux dégustés était de premier ordre. Ils font quelques rhums différents, un bourbon du Kentucky boisé et une liqueur de noisette.

Petite note amusante que Carus a partagée : un de leurs amis concepteurs illustre des bandes dessinées Marvel, et il a travaillé dans Second Sight sur un numéro, où Nick Fury jette une bouteille sur un méchant !

Après la visite de Second Sight, nous avons traversé la rue jusqu’à Bircus Brewing. Bircus tire son nom de “Beer + Circus” et a élu domicile dans l’ancien théâtre Ludlow. L’espace a été converti en un grand bar ouvert, avec un bar à l’avant et des sièges ouverts. Cela leur permet d’accueillir un certain nombre de spectacles; ils préparaient un spectacle de magie lors de notre visite.

Sur le chemin du retour à Covington, nous avons fait un arrêt rapide à Ludlow afin que je puisse vérifier la plate-forme d’observation des trains. Ne laissez jamais passer l’occasion de regarder certains trains.

Nous nous sommes détendus un peu à l’hôtel, puis pour le dîner, nous avons marché jusqu’au Libby’s Southern Comfort. Libby’s est vivement recommandé pour sa version moderne des classiques du Sud : cocktails, goetta hush puppies, poulet frit croustillant et brun chaud du Kentucky.

Et je n’ai pas eu une bonne photo de nous, mais nous avons eu la chance d’être rejoints par mon frère et ma belle-sœur de Lexington ! Ils sont venus en voiture pour la soirée juste pour dîner avec nous !

Après leur départ, Beth et moi nous sommes dirigés vers Rich’s Proper Food & Drink, un restaurant et un bar à cocktails en face de l’hôtel Covington. Nous avons juste attrapé des boissons au bar – Beth un cocktail et moi un avant-goût de EH Taylor Small Batch. Mais les barmans étaient très accueillants et ont même testé une nouvelle boisson sur nous.

Il a neigé pendant la nuit, donnant à Covington un blanc moelleux couvrant notre dernière matinée là-bas. Cela a fait une randonnée délicieuse pour le café et les pâtisseries.

Le premier arrêt était à quelques pâtés de maisons de l’hôtel à Left Bank Coffeehouse, une petite fenêtre offrant du café et des pâtisseries. C’est dans une jolie vieille maison, dont la façade est un studio d’art.

Le deuxième arrêt était juste en haut de la rue jusqu’à la taverne Covington de Bircus Brewing, qui le matin abrite la North South Baking Company. Notre amie Valerie Belt a recommandé l’endroit, et mon garçon, avait-elle raison. La boulangerie apparaît à Bircus du jeudi au dimanche matin avec une gamme stellaire de croissants, de cruffins et de sandwichs. Nous avons goûté un croissant aux amandes, un cruffin fourré à la crème de Boston et un faux kouign-amann. Le tout étonnamment conçu.

Et cela a commencé à conclure le voyage. Nous avons fait deux arrêts en sortant de la ville. La première était de descendre jusqu’à la rivière jusqu’au quartier historique de Riverside Drive. C’est une superbe collection de maisons historiques à l’angle sud-ouest des rivières Ohio et Licking. Les maisons y bénéficient d’une vue sur les toits de Cincinnati.

Le long du front de mer, vous pouvez faire le Riverside Drive Statue Tour, un court itinéraire qui vous emmène à six statues de bronze représentant des personnages historiques comme John A. Roebling (concepteur du pont emblématique), le capitaine Mary B. Green, le chef Little Turtle et d’autres. .

Le dernier arrêt était Lil’s Bagels, un magasin souvent recommandé dans une vieille maison servant une collection unique de bagels et de sandwichs faits maison. Beth a essayé le Bad Judy, un sandwich végétarien sur un bagel au curcuma. Ils n’avaient malheureusement plus de pastrami, alors j’ai goûté le Reuvera, essentiellement un reuben de dinde.

Et puis nous étions en route !

…d’accord, avec peut-être un dernier arrêt café chez Collective Espresso dans l’Outre-Rhin…

Avis de non-responsabilité : ce voyage a été organisé par la Bureau des congrès et des visiteurs du nord du Kentucky. L’hébergement, les visites et certains repas ont été fournis. Le pourboire, les autres repas et les photos ont été gérés par nous. Les opinions sont les nôtres.


Vous planifiez votre propre voyage à Cincinnati ou dans le nord du Kentucky ? Consultez notre page de voyage à Cincinnati pour des idées de nourriture, de boisson, d’attractions, de parcs, d’hébergement et plus encore!

Leave a Comment